Mi sembra interessante ragionare su questo articolo che ho trovato su Quartz at Work.

Nel marzo 2007, ormai 12 anni fa dunque, la Spagna ha introdotto una politica nazionale che concede alla maggior parte dei nuovi padri due settimane di congedo di paternità completamente retribuito. La misura si è dimostrata straordinariamente apprezzata, con l’adesione da parte del 55% degli uomini aventi diritto nel primo anno. Non solo, ma dieci anni dopo, nel 2017, la quantità di congedi coperti dal programma è raddoppiata ed è stata ampliata a cinque settimane nel 2018, con ulteriori aumenti previsti tra oggi e il 2021.

Gli economisti che studiano gli effetti della politica originale del 2007 hanno esaminato ciò che è accaduto alle famiglie che hanno avuto figli poco prima e subito dopo l’inizio del programma, e hanno riscontrato differenze nei risultati. Sebbene la prima coorte di uomini ammissibili al congedo di paternità avesse la stessa probabilità di rimanere nella forza lavoro rispetto agli uomini che non erano ammissibili, sono rimasti più coinvolti nella cura dei figli anche dopo il loro ritorno al lavoro e le loro partner avevano maggiori probabilità di rimanere anch’esse nella forza lavoro. In questo senso, si può dire che il programma abbia raggiunto l’obiettivo che i politici si erano prefissi.

Ma, c’è un ma. I ricercatori hanno anche scoperto che le famiglie che avevano diritto al congedo di paternità avevano meno probabilità di avere figli in futuro. In uno studio pubblicato sul Journal of Public Economics, gli economisti Lídia Farré dell’Università di Barcellona e Libertad González dell’Università di Pompeu Fabra stimano che due anni dopo, quindi nel 2009, i genitori che erano stati coinvolti nel programma appena introdotto avevano una probabilità tra il 7% e il 15% in meno di avere un altro figlio rispetto ai genitori che hanno appena perso il limite di ammissibilità. Sebbene la differenza sia diminuita negli anni a seguire, inoltre, anche dopo sei anni, i genitori che erano stati ammessi al congedo avevano ancora meno probabilità di avere di nuovo un figlio.

Perché? I ricercatori avanzano un’ipotesi interessante a riguardo.

Dopo l’istituzione del congedo di paternità, i sondaggi condotti su uomini spagnoli dai 21 ai 40 anni hanno mostrato che desideravano meno figli di prima. Farré e González pensano che passare più tempo con i loro figli – o la prospettiva di doverlo fare – possa aver reso gli uomini più consapevoli dello sforzo e dei costi associati all’accudimento dei figli e, come affermano i ricercatori, “hanno spostato le loro preferenze dalla quantità dei bambini alla qualità della loro gestione”.

Nel contempo, le donne hanno iniziato a mostrare preferenze per famiglie leggermente più grandi, forse un segno che avere più figli sembrava più desiderabile con un equilibrio del lavoro leggermente più equo in casa.

Come sottolineato dagli autori, è impossibile trarre conclusioni certe da questa osservazione di un singolo dato in un singolo paese. La correlazione non è causalità ed è possibile che altri fattori abbiano pesato più del congedo di paternità sulle preferenze familiari degli uomini. (La crisi finanziaria globale, ad esempio, ha colpito la Spagna in pieno circa un anno dopo l’introduzione della politica delle ferie).

“Ci sono un paio di ragioni per cui non sono così sicuro di credere che questi stessi impatti si applicherebbero altrove”, ha affermato David Evans, economista del Center for Global Development. “In Spagna, quasi nessun uomo si è preso un congedo di paternità prima di questa misura, e questo è balzato a più della metà degli uomini dopo la riforma. Allo stesso tempo, gli uomini in Spagna prima di questo provvedimento volevano più bambini delle donne. Non è così in molti altri paesi europei “.

Solo un punto di vista, dunque, ma sicuramente un elemento su cui fare delle riflessioni. E se davvero la scelta di fare meno figli passasse dalla consapevolezza di quanto sia impegnativo crescere un figlio nella società di oggi, dove è necessario e direi anche auspicabile che entrambi i genitori lavorino? E dove le politiche di conciliazione sono ancora molto arretrate, penso per esempio all’Italia, allargare la famiglia è un vero atto di coraggio.

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